Russia’s skies to fill with snow-coloured swans signalling winter is on the way

Thousands of Bewick’s swans have begun their epic 3000km odyssey from Arctic Russia to sites in Northern Europe, heralding the onset of winter.

During their perilous journey, the endangered swans are known to visit or fly over as many as 11 countries, making life-saving stopovers at a chain of wetlands in Russia, Estonia, Poland, Lithuania and Latvia to stock up on supplies.

As symbols of seasonal change, their arrival is of great significance to the communities who host them. To pay tribute to this historic link between bird and human, WWT and staff from Nenetskiy Zapovednik have named 15 out of 60 Bewick’s swans caught and ringed in August after places across their migratory route in Russia.

“After spending the summer on the tundra in the Nenets Autonomous Okrug and Arkhangelsk Oblast feeding, resting and breeding, the shortening days will soon trigger the Bewick’s swan’s annual migration. Many will have their young in tow, some just 10 weeks old. The swan is an example of determination and courage, thus the Bewick’s swan has earned the respect and veneration among the Northern peoples who have also adapted to survive in harsh conditions. Amazed by the swan’s beauty and grace, they composed legends while watching the swan. This majestic bird has become a symbol of devotion to her land, family and children.”

Vladislav ViucheiskiyHead of the Reindeer Herders Union of the Nenets Autonomous Okrug

The swans are thought to mostly navigate their journey using memories of landscape features such as rivers and coastlines to recharge between energy-draining flights. The weather is incredibly important to these swans, who prefer to travel on North Easterly winds through clear skies.

Their arrival every year prompts hundreds of people across Russia and Europe to visit fields and wetlands to look for birds carrying colour leg-rings. Each ring has a unique code which identifies the bird as an individual. Sightings of these birds by members of the public help experts understand more about their routes and how well they are surviving. Over many years, repeated observations of the same birds allow conservationists to build up a detailed history of their movements which often reveal fascinating insights into their lives.

“These remarkable birds are dwindling in numbers and it’s up to us to find out why so we can put a stop to it. Tracking their movements is the key to unlocking this mystery. This is why we are calling on members of the public to help with our scientific research by looking out for these ringed swans.”

Eileen Rees WWT Research Fellow and Chair of the Wetlands International/IUCN Swan Specialist Group

From the Nenets Autonomous region, the swans have been named Nes, Indiga, Nelmin Nos, Krasnoe, Bugrino, Nizhnaya Pesha, Nar’Yan-Mar, Amderma, Varnek and Okrug. From Arkhangelsk Oblast, the swans have been named Arkhangelsk and Dvina. Swans Ladoga and Onega were named in honour of the Leningrad region.

Each community whose name has been gifted to a bird will receive a photograph of their swan.

Ring sightings can be reported at bird.ringing.rus@gmail.com by describing the species, ring code, date and location (including the co-ordinates). Found rings can be sent to Centre for Bird Ringing, 117312, Moscow (www.ringcenter.ru) accompanied with the same information.

[L-R] Nizhnaya Pesha (BVJ), Nar’Yan-Mar (BVS), Okrug (BHX), Amderma (BUL), Varnek (BUF)

Белоснежные лебеди, заполняющие небо России, говорят нам о скором приближении зимы.

Тысячи малых лебедей начали свою эпическую одиссею длиной в 3000 км из Российской Арктики в Северную Европу, предвещая нам о наступление зимы.

Во время своего опасного путешествия находящиеся под угрозой исчезновения лебеди, пролетают над 11 странами, делая спасительные остановки на водно-болотных угодьях России, Эстонии, Польши, Литвы и Латвии, чтобы восстановить свои силы.

Как символ сезонных изменений, пролёт лебедей имеет большое значение для жителей посёлков и деревень. Чтобы воздать должное этой исторической связи между птицами и людьми, сотрудники WWT (Трест водно-болотных угодий и водоплавающей дичи, Великобритания) и государственного природного заповедника “Ненецкий” назвали 15 из 60 малых лебедей, окольцованных в августе, именами населённых пунктов, через которые пролегает их миграционный маршрут в России.

Проведя лето в тундре Ненецкого автономного округа и Архангельской области, где они кормились, отдыхали  и выводили потомство, с началом холодных коротких световых дней малые лебеди начинают свою ежегодную миграцию . Многие из них поведут за собой совсем молодых птиц, возрастом всего около 10 недель. Малый лебедь является примером решимости и мужества, поэтому заслужил уважение и почитание среди северных народов, которые также приспособились к выживанию в суровых условиях. Пораженные красотой и грацией лебедя, они слагали легенды, наблюдая за ними. Эта величественная птица стала символом преданности своей земле, семье и детям”.

Владислав Выучейскийглава Союза оленеводов Ненецкого автономного округа

Mezen (USY)

Считается, что лебеди в своем путешествии в основном ориентируются по запомненным особенностям ландшафта, таким как реки и береговые линии, чтобы восстановить свои силы между сложными перелётами. Погода невероятно важна для этих лебедей, которые предпочитают лететь с северо-восточным ветром при ясной погоде.

Их ежегодный прилёт побуждает сотни людей по всей России и Европе посещать поля и водно-болотные угодья, в поисках птиц, с цветными кольцами на лапах. Каждое кольцо имеет уникальный код, который идентифицирует птицу как личность. Такие наблюдения, сделанные жителями, помогают экспертам лучше понять маршруты лебедей и то, насколько хорошо они выживают. На протяжении многих лет повторные наблюдения за одними и теми же птицами позволяют защитникам природы воссоздать подробную историю их перемещений, которая часто раскрывает увлекательные моменты их жизни.

“Численность этих замечательных птиц сокращается, и мы должны выяснить, почему это происходит, тогда мы сможем это остановить. Отслеживание их передвижений – ключ к разгадке этой тайны. Вот почему мы призываем представителей общественности помочь в наших научных исследованиях, наблюдая за окольцованными лебедями”.

Эйлин Риз:Научный сотрудник WWT и председатель международной группы специалистов по водно-болотным угодьям МСОП

Из Ненецкого автономного округа лебеди получили названия Несь, Индига, Нельмин Нос, Красное, Бугрино, Нижняя Пеша, Нарьян-Мар, Амдерма, Варнек и Округ. Из Архангельской области лебеди получили названия Архангельск и Двина. Лебеди “Ладога” и “Онега” были названы в честь важных водно-болотных угодий Ленинградской области.

Каждый населённый пункт, чье имя было подарено птице, получит фотографию своего лебедя.

О наблюдениях окольцованных птиц можно сообщать в bird.ringing.rus@gmail.com указывая вид, код на кольце, дату и место встречи (в том числе координаты). Найденные кольца можно отправлять в Центр кольцевания птиц, 117312, Москва (www.ringcenter.ru) сопровождая той же информацией.